Thursday, September 27, 2007

Caramel-The Lebanese Movie

By Joseph El-Khoury

I went reluctantly to watch Caramel, driven by a sense of patriotism and determined to support the Lebanese film industry with my 9000LL. I failed to entice my friends and took my mother along instead partly thinking she might enjoy its twist of feminism and family friendly light entertainment.

On many levels I was positively surprised. Nadine Labaki is gorgeous and although omnipresent throughout the movie I didn’t tire of her sensuality or her strong screen presence. With her big brown eyes she reminded me of Penelope Cruz in the Spanish movie Volver, In fact the similarities with the work of Almodovar were striking. This was a movie awash with Mediterranean colours and sounds. A random story about women caught in tragic situations and surrounded by men who are mostly peripheral and two-dimensional. Other familiar elements were: Sex, the Catholic Church and the State. The latter is represented through our friendly but naïve police officer played by Adel Karam and his punishing colleagues. What were lacking were the socio-economical dimension and the political context. Time and place were kept possibly deliberately vague. The film is dedicated to Beirut but one angle of a street in Gemmayze is not representative of this intricate and complex city. Also humour which is intrinsic to the feature with Almodovar, often fails to shine through in Labaki’s movie. The only time you heard frank laughing in the audience was during the police custody scene which is as incredibly funny as it is realistic. Also while it is understandable that subtlety is required to reach the broadest audience possible in a society where sexual taboos still prevail, it somehow appears misplaced or miscalculated. I was hoping for the first Lesbian kiss in the history of Lebanese cinema, I was disappointed as it all ended with an unremarkable haircut already sported in real life by Nathalie Portman who is hardly a lesbian icon. There is less subtlety, though, in the roles given to foreigners. While the Egyptian appears as a morally corrupt receptionist the Elderly French gentleman is distinguished and caring (not to mention he inexplicably doesn’t appear to speak a word of Arabic). The Srilankan community make a cameo appearance on public transport only to utter the now characteristic ‘hello madam’ in a scene that adds nothing to the story. This is also the case of the religious procession, which ends up inside the hairdressing salon for no apparent reason. If this was meant to be surrealist it looked redundant and clumsy. At one point, as I stared again into another prolonged close-up of Labaki’s face, and the Lebanese public being what it is, I realised there was more happening in the audience than on screen with various ring tones going off and endless chit-chat. As in any good romantic comedy it all ended on a positive note in a supposedly traditional wedding with all the protagonists present, Muslims and Christians (surprisingly identified as such in contrast to many Lebanese movies) dancing around a feast in a picturesque setting..
For all my criticism I did generally enjoy it and felt that it could sit well with many art house European movies. Nadine Labaki deserves praise for attempting the challenge of creating a serious yet entertaining Lebanese movie and succeeding to a certain extent where others failed. My mother for her part did not like it. She was offended by the absurd religious procession but remained oblivious to the Lesbians.

Monday, September 24, 2007

When Bush is gone.Will reason prevail?

The US policy towards the Middle East after 2008 presidential election is one of the most important questions political analysts around the world are trying to answer. Below, an excerpt from an article from “Time to Ignore the Middle East?”, by Leon Hadar published last June on the IRC ( International Relations Center ) website provides us with some useful insight.

These days, conventional wisdom in Washington , DC holds that the Iraq War has been lost, that the Bush Doctrine of promoting unilateral regime change and spreading democracy in the Middle East has failed, and that the neoconservative ideologues who have dominated U.S. foreign policy since 9/11 are "out" while the realists are "in."
But the same conventional wisdom says you shouldn't hold your breath—even if an anti-war Democrat wins the White House in 2008, don't expect a revolutionary change in U.S. policy on the Middle East . In the best-case scenario, some U.S. troops would probably remain based in Iraq, and certainly in other parts of the Persian Gulf, as a way of demonstrating U.S. resolve to defend Saudi Arabia and the other oil-producing countries in the region; Washington would still maintain its strong military and economic support for Israel and try to mediate another peace process.
If anything, the election of one of the three leading Blue candidates, Sen. Hillary Clinton, Sen. Barack Obama, or former Sen. John Edwards, all of whom have little experience in national security, might make it more likely that the United States could be drawn into a military confrontation with Iran as the new White House occupant tries to demonstrate that he or she is "tough." Hence, under either a Democratic or a Republican president, one should not be surprised to discover that the major element in the neoconservative agenda—maintaining U.S. military and diplomatic hegemony in the Middle East—will likely remain alive and well, producing the never-ending vicious circle: more U.S. military interventions, leading to more anti-U.S. terrorism, resulting in more regime changes.
But in case the next president does decide that the time has come to re-examine U.S. policy in the Middle East , here are a few pointers for a new Middle East Paradigm:

-Creating a new Congress of Vienna system—a concert of Great Powers, a Northern Alliance that will include also the European Union (EU) and Russia , and eventually also China and India —will help contain instability and terrorism. The United States doesn't have the military power and economic resources to do that job alone. Washington needs to replace the concept of a U.S. Monopoly with that of a U.S.-led Global Oligopoly.

-In that context, Washington should encourage Europe to play a more activist role in the Middle East , which is, after all, its "strategic backyard." Besides the geographic proximity, Europe is also tied to the Middle East through demographic ties in the form of immigrants. European economies—not U.S. economies—are dependent on the energy resources in the Middle East . It's time for Washington to stop giving Europe a "free ride" in the Middle East and create incentives for them to start paying the costs of maintaining their geo-strategic and geo-economic interests in the Middle East . The deployment of the French and Italian peacekeeping troops in Lebanon is a step in the right direction.

-A new paradigm should shape incentives for the formation of regional balance of power systems that include Turkey , Israel , the leading Arab states, and Iran . Indeed, Washington needs to begin adjusting to the reality that Iran will become the hegemon in the Persian Gulf and that its nuclear military power will be counterbalanced by Israel.

-Adopt a policy of benign neglect toward the many tribal, ethnic, and religious conflicts in the Middle East . Washington needs to understand that it doesn't have the power to resolve or control all of them, and should engage in the Middle East through trade and investment and providing support to those who want to be allies. But by trying to force a U.S. mind-set and values on the nations of the Middle East, Washington will only erode its power and produce more anti-Americanism.

The image is taken from

Friday, September 21, 2007

رأس السنة العبرية:ديموقـراطـيــة إســـرائـيــل
ديـكتـاتـوريـــــة العــرب

احتفلت اسرائيل بعيد رأس السنة العبرية الذي صادف يوم الخميس 13/9/2007 وكالعادة، تقوم الصحافة بمسح شامل، سياسي واقتصادي وثقافي وأمني. وفي الحقيقة فان اجهزة الاعلام، الصحافة والاذاعة والتلفزيون تقوم بمراجعة عميقة لكل جوانب الحياة في الدولة العبرية.هناك اتفاق بين كل وسائل الاعلام، اليمينية واليسارية والمستقلة، ان السنة المنتهية كانت سنة جيدة اقتصادياً. زاد الانتاج القومي عموماً، وتقلصت البطالة.

ولكن في المقابل فان كل ولد ثالث في الدولة هو تحت "خط الفقر"، كما ان هناك اكثر من مليون انسان تحت خط الفقر، "جياع عملياً". ولكن هذا لا يلغي حقيقة أن الصناعة في اسرائيل تقدمت، كما كانت طفرة قوية في الصادرات الى الخارج. وللمناسبة، فإن اسرائيل تصدر الى العالم العربي (نعم لم نغلط، العالم العربي) بضائع بقيمة ثمانية مليارات دولارات سنوياً وهذا حسب البيانات الرسمية.اما الامر المثير حقاً، فهو الهزة العميقة التي جرت في اسرائيل في السنة العبرية الماضية. فقد ثارت الفضائح الجنسية لرئيس الدولة السابق موشيه كاتساف وهو يستعد للمحاكمات. كذلك استقال / أقيل وزير الدفاع عمير بيريتس والقائد العام للجيش الجنرال دان حالوتس وأقيل عدد كبير من القادة العسكريين البارزين وعُيّن اشخاص عسكريون بدلاً منهم. وفي حزب العمل أسقط بيريتس من رئاسة الحزب وانتخب بدلاً منه أيهود باراك الذي عين وزيراً للدفاع.ان حكومة ايهود اولمرت هي اضعف حكومة عرفتها اسرائيل واكثر من 80 في المئة يعلنون في الاستطلاعات عدم رضاهم عنها ورغبتهم في استبدال رئيس الحكومة. وغالب الظن ان يتنافس على زعامة اسرائيل في الانتخابات المقبلة بنيامين نتنياهو (الليكود) وإيهود باراك (العمل).ان اسرائيل التي هي في حالة حرب حقيقية مع "حماس" في قطاع غزة ومع "حزب الله" في لبنان وفي حالة توتر عسكري مع سوريا، هي دولة فيها عدد كبير من الاحزاب وصراعات حادة في البرلمان، كما ان الصحافة تجلد رئيس الحكومة يومياً وسوف تحقق الشرطة معه قريباً بتهمة الفساد والرشوة وما شابه.في اسرائيل فساد في القمة كما في كل دولة، ولكن بفضل الديموقراطية، هناك صراع شعبي – إعلامي ضد الفساد، وأقطاب النظام يقدمون الى المحاكم، وليست هناك اية "لحية ممشطة" كما يقول المثل الشعبي القديم.إسرائيل، منذ قيامها عام 1948 الى الآن في حالة حرب مستمرة مع العالم العربي، ومع هذا تمارس حياة ديموقراطية وتعددية حزبية. مقابل ذلك كان العالم العربي، على مدار نصف قرن يتذرع بالحاجة الى "الوحدة الوطنية" لمجابهة العدو، ولذلك منع التعددية الحزبية ومنع حرية الصحافة، والاعلام كله رسمي ممثل يخفي عن الشعب كل الحقائق السلبية في ما يتعلق بالنظام وبالأمن.إننا نقول بمرارة وألم، ان النظام الديموقراطي (مع كل عاهاته) في اسرائيل كان مصدر قوة اقتصادياً وسياسياً وعسكرياً، بينما النظام الديكتاتوري، الطائفي، العشائري في الدول العربية كان مصدر ضعف للعرب اقتصادياً واجتماعياً وعسكرياً. في العالم العربي لا تكشف اي فضيحة "فساد اقتصادي"، لأن النظام الحاكم "القادر على كل شيء" الذي يتعامل مع الشعب كرعايا او اسرى، لا يمكن ان يكشف فضائحه. واخيراً سمعنا في الاعلام ان اربعة صحافيين بارزين في مصر ذهبوا الى السجن لسنة كاملة لأنهم "شككوا في الوضع الصحي لرئيس الجمهورية"!لقد كان العرب، خلال عقود طويلة، ممنوعين من الكلام النقدي او حتى التساؤل حول الوضع العربي وفي المقابل كانت كل محاولة لرؤية ما يحدث داخل اسرائيل بموضوعية تبدو وكأنها "تمجيد للعدو الصهيوني".الآن، كل هذا تهاوى. ونحن العرب، داخل اسرائيل الذين ننتقد النظام العربي ونقر بوجود الديموقراطية السياسية في اسرائيل من أشد المعارضين والمناضلين ضد النظام السياسي في اسرائيل بكل موبقاته، سواء تجاه الشعب الفلسطيني او في المضمار السياسي الحزبي العام.ولكننا نريد ان نطرح مسألة هي في غاية الأهمية، بل مصيرية للعالم العربي. إن استمرار الديكتاتورية هو نقطة ضعف لا نقطة مناعة، والديكتاتورية من غير الممكن ان تعبىء الشعب. وفي ظل الديكتاتورية لا يشعر الشعب بالسيادة، وفي ظل الديكتاتورية من غير الممكن القيام بنهضة علمية واقتصادية. لذلك من السخف والتضليل ادعاء الأنظمة العربية بأن من ينتقد النظام العربي الديكتاتوري "ليس وطنياً" او "يساعد العدو الصهيوني".ان الثورة الديموقراطية الحقيقية، القائمة على سيادة الشعب وفوقية الدستور والقانون والتعددية الحزبية وحرية الرأي – هي ما يخلق شعباً شجاعاً وواعياً ودولة قوية وجيشاً قوياً واقتصاداً قوياً ونهضة علمية واكاديمية وحياة ثقافية وادبية تجسد ابداع الشعب.والأنظمة التي تخنق ارادة الشعب ليست حريصة على "الوحدة الوطنية لمقاومة العدو" بل هي حريصة على مواصلة سرقة خيرات الوطن وخنق انفاس الشعب. ان الأنظمة التي تستأسد على شعوبنا العربية هي نعامة ذليلة امام السياسة الاميركية والغربية عموماً.

سالم جبران – الناصرة

The Article is taken from
The Image is taken from

Wednesday, September 19, 2007

Business and Democracy do not go Hand in Hand in Modern Egypt

A very concise and comprehensive article that summarises the political and economical process in the Egypt of Mubarak. While these processes place the Egyptian regime easily in the category of a Dictatorship, its alliance with the US and its vital role in Middle-Eastern politics shades it from real Western criticism. In a country where commenting on its leader's health lands you in prison and millions languish in poverty, Global Business is booming.


Foreign Investors Put Their Money Where Mubarak Is
By Lionel Laurent

LONDON-When Egyptian President Hosni Mubarak sneezes, foreign investors get a cold. At least, that was the theory put forward by the Egyptian Central Bank, which claimed press rumors questioning Mubarak's health had lost Egypt $350 million in foreign investment in two days. This accusation helped put newspaper editor Ibrahim Issa behind bars on Thursday, along with three of his peers, after an Egyptian court ruled that all four editors had defamed Mubarak and his son Gamal in their publications. They now face one year in prison plus a fine of 20,000 Egyptian pounds ($3,536.66) each, with bail set at 10,000 pounds ($1,768.33) each, according to Issa's Al-Dustour newspaper. Although this is another sign of President Mubarak's tight control and censorship of the media in Egypt, it also implies that his regime associates an upswing in foreign investment with the longevity of his almost pharaonic rule. "Foreign investment really has to do with the stability of the country," said Arsene Aka, analyst with Global Insight. Although he found the central bank's readiness to put a figure on the cost of freedom of speech "a bit disturbing," he admitted that from an economic standpoint, it did make sense. According to Aka, the $350 million figure was probably a rough calculation of what a few days' rumors could cost Egypt's already impressive achievement of $9 billion in foreign direct investment so far this year. "If Mubarak dies, investment will halve," he warned. The presidency of Egypt has only twice changed hands since the overthrow of the monarchy in 1952, moving from Gamal Abdul Nasser to Anwar Sadat, and on to Mubarak, who rapidly assumed control after the shocking assassination of his predecessor at the hands of Islamic extremists in 1981. But although the 79-year-old Mubarak looks set to avoid the assassin's gun, his allegedly faltering health could worry investors that he has not done enough to ensure a smooth succession. His 43-year-old son Gamal has attempted to take an active role in politics, but perhaps not enough to gain popular legitimacy, which is still elusive given President Mubarak's undemocratic control of all spheres of Egyptian political life. The irony is that Mubarak is less central to foreign investment than Ahmed Nazif, who has served as prime minister since 2004. Alongside Rashid Mohamed Rashid, industry minister and former president of the Middle East division of Unilever, he has boosted privatization and kept inflation under control. Opening up the financial sector has been a particularly popular move. Italian bank Sanpaolo IMI threw down $1.6 billion for an 80% stake in Bank of Alexandria last year, while the National Bank of Kuwait took a 51% stake in Al-Watany Bank for $522 million last month. This attractive environment saw foreign business in Egypt jump from $407 million in 2003 to $6 billion in 2005. It remains to be seen whether Mubarak's departure from the scene will have as dramatic an effect on foreign investment as some imagine, or whether the transition of power will be an orderly process, albeit a queasily undemocratic one.

Saturday, September 15, 2007

Sabra and Shatila 25 years ago

Hundreds of unarmed Palestinian and Lebanese civilians were slaughtered by Lebanese Christian Militiamen in the refugee camps of Sabra and Shatila under the watchful eyes of the Israeli Defence Forces . the context is important but the facts remain that this was a cold-blooded massacre. As far as the details are concerned much has been left to speculation and clouded in a shroud of mistery and shame. 25 years later very few are interested in finding out the truth and asking the tough questions.

In remembrance of the victims we publish this article from

Israel Wants to Forget Sabra-Shatilla Massacres

Twenty five years after Christian militiamen massacred Palestinian refugees in Beirut's refugee camps of Sabra and Shatila, Israel seems to have forgotten its involvement in the slaughter. "Everything happened as if we in Israel wanted to wipe the massacre from collective memory and think as little as possible about the army or government's responsibility," said Middle East specialist Abraham Sela. "It is striking that the defense minister at the time, who was held directly responsible by a state commission, went on to become prime minister in 2001 and benefit from a resurgence of popularity," he said.In February 1983, Ariel Sharon was forced to resign after the commission of inquiry headed by then Supreme Court Chairman Yitzhak Kahan, blamed him for failing to stop the massacre of hundreds of Palestinian men, women and children at the hands of his Lebanese allies. The Kahan commission found Sharon "indirectly" and "personally" responsible for the killings and reproached him for not appreciating the risks of revenge after Lebanese president elect Bashir Gemayel was killed. Gemayel, who was Israel's most important ally in Lebanon and a leader of the Lebanese Forces militia which went on to spearhead the massacres, was killed on September 14, 1982 in a bombing that left his supporters braying for revenge. Less than 24 hours later, the Israeli army took control of the Muslim sector of Beirut and gave the green light for Gemayel's enraged militia supporters to comb the Sabra and Shatila refugee camps for Palestinian militants. Why did Sharon not see the risk? Why did Israeli soldiers not intervene to stop the massacres? How exactly were Israeli officials involved? A quarter of a century later, the answers are still unclear. In Israel, the questions are rarely asked and no answers are likely to be forthcoming. Sharon has been in a coma for nearly two years. Elie Hobeika, the former intelligence chief for the Lebanese Forces whom Israel held responsible, was assassinated in 2002. Sharon always maintained he could not be blamed for Arab Christians killing Arab Muslims, charging that he was the victim of a defamation campaign. The argument didn't wash with the Kahan commission but historian Tom Segev believes he "certainly had an impact on Israeli opinion". "The fact that Sabra and Shatila are far from Israeli minds today is not to say that at the time, the killings were not deeply traumatic as demonstrated by a monster demonstration in Tel Aviv," Segev said. "But since then, the second intifada broke out in 2000 followed by a wave of attacks. These developments brought Sharon to power as the only strong man capable of stopping terrorism and his role in the Lebanon war was forgotten." Israel sealed off the camps for three days, while Lebanese militias, notably the Lebanese Forces, went on a killing spree, targeting helpless civilians.Between 800 and 2,000 Palestinians, and 100 Lebanese, died as Israeli troops watched the militiamen carry out mass murder in Sabra and Shatila. A group of survivors tried to launch a lawsuit in Belgium against Sharon and an Israeli army general over the massacre, but in September 2003 a Belgian court threw out the case. The survivors continue to blame the Israeli army, Sharon and Christian Lebanese militia commanders, including the late Hobeika. But historians agree on one point: behind the massacre was a desire among the Lebanese Forces to end any Palestinian armed presence in Lebanon -- the same vision behind Israel's assault on Beirut in 1982. "I don't believe (Israel) decided the Christian militia would commit a massacre or that there was an explicit green light but these things don't need to be said," Sela noted.(AFP)

Beirut, 14 Sep 07, 15:42

Thursday, September 13, 2007

رمضان حماس كريم في غزة واسرائيل

بشير حبيب

رمضان حماس كريم في غزة هكذا وببساطة، اهدت حركة حماس اسرائيل هدنة بمناسبة شهر رمضان. وجاء ذلك في اصدار "حكومة غزة" بيانا، تدعو فيه كل ناشطي الفصائل الفلسطينية الى تفادي قصف المعابر وذلك من اجل مصلحة الشعب الفلسطيني وامنه ولاجل حماية الحركة التجارية وتأمين كل ما يحتاجه المواطنون خلال شهر رمضان

جاء بيان حكومة حماس بعد ايام فقط من اعلان لجان المقاومة الشعبية الفلسطينية التي قالت في بيان لها انها سترسل خلال شهر رمضان "رسائل موت" الى اسرائيل

ولكن فجأة، اصبحت حماس التي ترفض الاعتراف بدولة اسرائيل، تنعم عليها بطمأنينة غير معهودة، لا بل اكثر من ذلك فان حماس تتوسل الفصائل الاخرى بالامتناع عن قصف الاراضي الاسرائيلية لكي تريح المواطن الفلسطيني من القصف والضيقة الاقتصادية خلال شهر رمضان

ولكن حماس باعلانها الهدنة في هذا الشكل (وفي حال استجابت اسرائيل لهذه الهدنة) تكون قد اعطت اسرائيل حجة اضافية للادعاء ايضا وايضا بان عملياتها تأتي ردا على القصف الصاروخي الفلسطيني الذي يطالها من غزة...

ولكن لماذا لم يعوف الجيش الاسرائيلي يوما الضفة الغربية ماضيا وحاضرا

حماس المهادنة فجأة هي نفسها التي لطالما هددت بمعاودة عملياتها في العمق الاسرائيلي والتي ترفض رفضا قاطعا الاعتراف باتفاقية اوسلو. علما ان لا مبالغة في القول ان اوسلو تشكل المحاولة الجدية الوحيدة لاعادة فلسطين الى الخارطة الواقعية والعملية للشرق الاوسط وذلك من خلال انشاء السلطة الوطنية الفلسطينية، اي المؤسسات الفلسطينية التي شئنا ام ابينا ستكون يوما الاساسات التي ستبنى عليها الدولة الفلسطينية كنتيجة لتطور طبيعي وموضوعي على الرغم من كل المآخذ التي تسجل على حركة فتح في مجال الفساد وادارة السلطة وهذا موضوع بحث آخر

غريبة حركة حماس، كيف تكيل بمكيالين، فهي ترفض اوسلو اي الاتفاقية التي قامت على اساسها السلطة الفلسطينية، وتخوض اللعبة السياسية من خلال الانتخابات بلدية ومحلية كانت او تشريعية والتي تنظمها السلطة. تلعب بالنار فتخرج حركة فتح من قطاع غزة بقوة السلاح وتشق الصف الفلسطيني الذي يشقى اصلا في مواجهة اسرائيل وهو موحد

والفاتورة يدفعها المواطن في غزة: مقاطعة سياسية دولية لدويلة حماس، حصار اقتصادي ومالي على اكثر من مليون ونصف فلسطيني في القطاع نتيجة عدم ثقة المجتمع الدولي بحكومة هنية الحماسية، وحصار اسرائيلي محكم معزز بألف حجة وحجة يقدمها المنطق الحماسي لعدوه على طبق من فضة

والافظع من ذلك كله، تقرر حماس وتفتي بأن لسكان قطاع غزة الحق بالعيش في طمأنينة وبحبوحة لشهر واحد في كل عام... حقا رمضان كريم

Tuesday, September 11, 2007

The Flight Home

Joseph El-Khoury

My first reminder of the Lebanese approach to customer service is at check-in at Heathrow. As I fly economy I expect to be treated as cattle anyway and join a queue of disgruntled passengers carrying suitcases packed to the brink. I am positively surprised when things run smoothly and head to the departure lounge where I bump into a number of my compatriots thriving at the sight of Tax-Free designer gear .

After the customary unexplained delay at the gate I finally get on the plane only to find that my overhead compartment has already been filled with items belonging to passenger in seat 23C (It is worthwhile mentioning I am seated in 10B) who stares at me with beady eyes ready to pounce at the slightest sign that I might displace them. I sit down with a book hoping for some peace and quiet. The middle-aged gentleman to my right has other ideas and decides that delving into my past, present and future would be the most appropriate way of spending the next 5 hours. He has his own sharing to do, and after making judgmental comments on various issues including race and religion, informs me casually he had benefited greatly from arms trading in the late 80s and applied for political asylum in the 90s under false premises. I smile uncomfortably unsure if I am meant to show approval or contempt at the risk of triggering another lengthy and pointless discussion. The lady to my left seems delighted when I order wine with my meal. She asks me where I am from, which in Lebanese code, stands for ‘what religion are you?’ My name usually gives it away anyway but I guess there is no harm in double-checking. One topic leads to another and I realize I have fallen prey to an attempt at converting me to Evangelical Christianity. I keep my answers vague and polite until relief comes from the captain’s announcement that we are beginning our decent to Rafik Hariri International Airport named after the late prime Minister assassinated in 2005.I hear sneering and disapproving noises from the front. It should be ‘Beirut International Airport’ says someone loudly. Another sign of the growing Sunni-Shiaa tensions in the country which vanishes as the plane touches ground to the sound of clapping and a standing ovation despite the fasten-seat belt sign. We are all happy to be home and our journey only begins.

Saturday, September 8, 2007

Les Islamistes Marocains
sous le Contrôle du Roi
José Garçon - Liberation

La lanterne est le symbole du PJD au Maroc

«La gestion des islamistes par Mohammed VI, c’est du cousu main. En dépit des efforts pour éradiquer les bidonvilles, il sait que le désespoir généré par la misère ne disparaîtra pas à court terme. Alors il travaille dans quatre autres domaines : la religion, l’intégration des modérés au système, les lois… et la contrainte», résume un proche du Palais. «Commandeur des croyants», le roi tente avant tout de moderniser le champ religieux et de saper l’argumentaire servant de base aux terroristes en montrant qu’il n’a aucun fondement religieux.

Effet boomerang. Un an après son intronisation, les mosquées ont commencé à alphabétiser la population dans les zones les plus pauvres. Succès immédiat, surtout auprès des femmes. Mais l’effet boomerang n’est pas exclu, les islamistes pouvant capitaliser le bas niveau d’instruction acquise pour endoctriner à coup de tracts simplistes. Reste qu’en ces temps d’extrémisme religieux, le manuel du ministère des Affaires islamiques inculque tolérance, citoyenneté et leçons sur la Constitution en des lieux jouissant d’un vrai capital de sympathie.

Autre exemple : la nomination en 2006 de cinquante prédicatrices, les morchidate (conseillères). Même si aucun texte n’interdit expressément que des femmes soient imams, le problème a failli mettre le feu aux poudres. Un comité présidé par le roi a alors tranché, assurant que «les femmes n’étaient pas habilitées à diriger la prière». Cette révolution n’a pas eu lieu puisque les morchidate ne feront que «préparer les esprits à recevoir l’enseignement religieux». Mais l’affaire a relancé la discussion sur la possibilité d’interpréter la tradition religieuse.
La guerre feutrée entre l’Etat et les islamistes radicaux de al-Adl wa al-Ihssan, l’association de cheikh Yassine est aussi un modèle en son genre. Au printemps 2006, le lancement par les adlistes de «Journées portes ouvertes» dans les quartiers les plus marginalisés des grandes villes, a montré leur volonté de s’ouvrir à la société et de ¬recruter de nouveaux adeptes, après avoir formé des leaders religieux dans la clandestinité. Les autorités y ont mis fin en interpellant de nombreux militants, mais surtout en s’emparant de tous les fichiers informatiques de l’association.

Depuis, elles soumettent wa al-Ihssan à un harcèlement légaliste, interdisant telle branche locale qui n’avait pas tenu son assemblée générale en temps et en heure ! La tactique vise à éviter la répression aveugle qui aurait permis aux adlistes d’apparaître comme des martyrs…

Grâces royales. Même souci à l’égard des jihadistes. La répression qui s’est abattue sur les milieux islamistes à partir de 2001 et après les premiers attentats kamikazes de 2003 - torture, procès expéditifs et lourdes condamnations - a eu des effets ravageurs. «Elle a réveillé des réseaux salafistes endormis», estime un avocat. Dès 2005, cette répression - incarnée par le général Lâanigri, déchargé de ses fonctions de chef de la Sûreté nationale en septembre 2006 - a donc été «corrigée» par des gestes d’ouverture. Des grâces royales ont vidé les prisons des détenus islamistes (il en resterait un plus de 400) avant une première début 2007 : la cassation du procès de deux figures de la mouvance salafiste condamnées à vingt ans de réclusion. Volonté d’éviter une radicalisation du milieu carcéral travaillé par les djihadistes ? Réveiller, en les appâtant, des réseaux dormants en liberté ? Ne pas donner d’arguments à la base des islamistes «légaux» du PJD (Parti pour la justice et le développement) pour contester sa direction jugée trop modérée? Il y a sans doute un peu de tout cela à la fois.

Malgré ce cousu main, la progression attendue du PJD après les élections de vendredi préoccupe. Bien sûr, le mode de scrutin favorise l’émiettement et le découpage électoral fait la part belle aux zones rurales où les islamistes sont peu implantés. Leurs progrès obligeront pourtant les autres partis à se définir à partir de leurs propositions au Parlement. «Mais surtout, nous sommes otages de nos lois», estime l’écrivain Driss Kiskès. Une allusion aux lois qui existent sur l’alcool, la mixité, le strict respect du ramadan en public… Et dont les islamistes n’auraient qu’à demander l’application.

Monday, September 3, 2007

Who Was Shaker Al-Abssi?

Shaker el Abssi probably knew he was heading towards a certain death when he declared war on the Lebanese State on May 20th 2007. He claimed on more than one occasion that Martyrdom was an end goal in itself and not a collateral result of his struggle. He might have had visions of his bloated disfigured cadavre as it appeared in the National and International press. While I understand this might have been done in order to put an end to claims he was still on the run I found it unecessary and unworthy of the way the crisis had been handled by the army so far. The photographs also strangely reminded me of the images from the public display of the cadavre of Che Guevara following his death in 1967 at the hands of the Bolivian Army supported by the CIA .

I find it difficult to draw parallels between the two men for obvious reasons. While Che has become a positive symbol of rebellion, hope and freedom for millions around the world, it is likely Al-Abssi's memory will be associated with a message of hatred and exclusion in the minds of the majority. On the other hand, both held inflexible ideological beliefs and died fighting for them. Both considered themselves freedom fighters and were motivated by 'good intentions'.

I read with interest this biography of Al-Abssi on Naharnet and decided to share it. As it is usually the case, the personal path of this man is more interesting then the end product: A misled deluded killer with no regard for human life including his own. But his story is still a tragedy which mirrors the tragedy of the Palestinian people and the wider Middle East. I feel there is a lesson to be learned and will leave it up to others to draw their own conclusions.

Joseph El-Khoury

Abssi: A Born Refugee-turned-Terrorist

Fatah al-Islam's terrorist mastermind Shaker Abssi who was killed in a major showdown with the Lebanese Army on Sunday, is a Palestinian refugee with a battle-hardened and globe-trotting history.
In the 1970's Abssi was member of the Fatah guerrilla group, the main faction of the Palestine Liberation Organization.
Fatah sent him to Libya in 1976 to become a military pilot. He flew Russian-made MiG jetfighter for Libya in its war with Chad, and fought Israeli forces which invaded Lebanon to drive out the PLO in 1982, his brother Abed told Agence France Presse.
But later Abssi turned to radical Islam out of both religious conviction and "frustration" over the failure of the Palestinian cause, Abed told AFP recently in the Jordan capital of Amman where he lives and works as an Orthopaedic surgeon.
"My brother is one of them (Islamist radicals). They think maybe Islam is the way to liberation. Everything else failed," he said before his brother was killed on Sunday.
Abssi also is wanted by both Syria and Jordan for radical activities, including a plot that killed a U.S. diplomat in Amman.
Born in the Ain Sultan refugee camp near the West Bank town of Jericho in 1955, Abssi fled with his family to Jordan after Israel occupied the West Bank in the 1967 war.
Abed described his brother as a "brilliant" student in high school who left for Tunis to study medicine, but his main ambition was to work directly for "the liberation of Palestine."
Abssi jointed Fatah, the main PLO faction, which sent him to Libya to become a pilot of Russian-built MiG fighters at the air force academy there, he added.
"He was very successful. He piloted the MiG 23. When Libya went to war with Chad, he defended Libyan territory with his plane," Abed al-Abssi added.
While a medical student in Cuba in 1981, Abed al-Abssi received a visit from Shaker who was en route to Nicaragua "where he was to help train a Sandinista air force. He stayed there for four or five months, I believe."
Then during the Israeli invasion of Lebanon in 1982, he fought in the Bekaa Valley as the PLO did not have any planes, before returning to serve in the Libyan air force.
In 2002, the Syrian authorities threw him in prison for belonging to a banned Islamist group and for plotting attacks.
During his three years in jail, a Jordanian court sentenced him to death in absentia for having taken part in organizing the 2002 assassination in Amman of U.S. diplomat Laurence Foley.
Released in 2005, he left for Lebanon, where he was an activist leader for the Fatah-Intifada group, which was close to Syria, in the Palestinian refugee camp of Shatila in Beirut.
But months later he chose the path of radical Islam and led 100 armed men to set up base in the Nahr al-Bared camp.
There he founded Fatah al-Islam.
In an interview with the New York Times in March, Abssi pledged allegiance to Osama bin Laden, the fugitive leader of the Al-Qaida network, and said killing American and Israeli civilians is justified.
"We have every legitimate right to do such acts, for isn't it America that comes to our region and kills innocents and children? It is our right to hit them in their homes the same as they hit us in our homes," he told the daily.(Naharnet-AFP)

Saturday, September 1, 2007

انفجـار العـراق واهتـزاز الأردن ..ومواجهـة فـي لبنـان

حلمي موسى - السفير

كشف المعلق العسكري لصحيفة «يديعوت أحرونوت» أليكس فيشمان النقاب أمس عن وثيقة أعدت في المؤسسة العسكرية الإسرائيلية، حول سيناريوهات الوضع المحتملة في العراق والمنطقة، وأوصت بوجوب التزام الصمت، والحفاظ على حضور متدن، من اجل عدم إغاظة الحلفاء الاميركيين بصورة أساسية، وعدم إثارة الانطباع الخاطئ بأن تل أبيب تتدخل في انتخاباتهم الرئاسية. وتحذر الوثيقة من أن يؤدي الوضع المتفجر في العراق، الى مواجهة داخلية في لبنان. وشارك في إعداد الوثيقة، التي سلمت لوزير الدفاع إيهود باراك قبل أسابيع، خبراء من وزارة الدفاع وشعبة الاستخبارات العسكرية وشعبة التخطيط في هيئة الأركان ومختصون من وزارة الخارجية ومجلس الأمن القومي.

وأوضحت «يديعوت» أن المداولات بشأن هذه الوثيقة امتدت على مدى ثلاثة اشهر، مشيرة الى أن الحديث بشأنها يتعاظم لأن الوضع يزداد توترا «ولا يعرف أحد متى وكيف سينفجر» . والوثيقة عبارة عن بضع أوراق خالية من التوصيات الحقيقية، بسبب تعلق الأمر «بمجريات ليست لنا أي طريقة للسيطرة عليها. الوثيقة التي وضعت على طاولة باراك تتعلق بحكاية كبيرة بالنسبة لحجمنا بمرات عديدة. وهي تتعلق تقنيا باليوم الذي يلي خروج الاميركيين من العراق. وعمليا، يتعلق الامر بشرق اوسط جديد. وبموجب الوثيقة، يحظر على القادة الإسرائيليين إعلان أي موقف بشأن الانسحاب الأميركي من العراق، لأن من شأن ذلك أن يشكل تدخلا في الشؤون الداخلية الأميركية، بسبب اقتراب موعد الانتخابات الرئاسية.

وأشار التقرير إلى أن وفدا «من دولة مجاورة» زار إسرائيل للتباحث في خطر سيطرة حركة حماس في غزة، على الأردن. ولكن الوفد تطرق إلى «الخطر العراقي» على الأردن، ليس فقط بسبب أعداد اللاجئين الحالية وإنما بتوقعات طوفان اللجوء العراقي في الأردن والخطر الذي يمثله. ويجري الحديث عن أن هذا الطوفان قد يغدو مسألة وجودية تهدد النظام الاردني الذي سيكون، اذا تضرر، قطعة الدومينو الاولى التي ستُسقط باقي القطع في الفسيفساء الشرق اوسطية كلها. ولذلك يتعين على اسرائيل ان تبذل كل ما في وسعها لتعزيز المصالح الاردنية في المنطقة. فالاردن يشكل اليوم، وفق التقرير، المنطقة الفاصلة الأهم بين اسرائيل و»الهلال الشيعي» والارهاب الاصولي من الشرق. وستتعزز أهمية السلام مع الاردن كذخر استراتيجي لاسرائيل، فقط بعد رحيل الاميركيين من العراق.

ويشدد تقرير المعلق العسكري في «يديعوت» على أن ثمة مدرستين في إسرائيل إزاء قضية «ما بعد العراق»: الاولى، وهي الأبرز حاليا، تقول إن الانسحاب الاميركي في الظروف الحالية سيئ جدا لاسرائيل، ذلك لانه سيُفسر كضعف ومن الممكن استشعار آثاره على المنطقة من ايلول الحالي. وفي ايلول ستبدأ ايضا سلسلة المساءلات الدراماتيكية في الكونغرس الاميركي حول «نجاحات» الاحتلال في العراق. ويلحظ الخبراء في اسرائيل الأمواج المتسعة التي ستنجم عن عملية المساءلة في الكونغرس. وبحسب تقديرهم، فإن الأمر قد يقود إلى توتر قد يصل الى حد التفسخ بين الادارة الاميركية والحكومة العراقية الحالية. أضف الى ذلك، يُعبّر السعوديون من الآن عن امتعاضهم من امكان رحيل الاميركيين عن العراق.

وبحسب التقديرات الإسرائيلية، «سيؤدي الرحيل الاميركي عن العراق الى حرب طائفية. هذه نقطة الانطلاق في المداولات الداخلية في اسرائيل حول مرحلة ما بعد الانسحاب، والاميركيون يخرجون من العراق تاركين وراءهم نظاما مناصرا لايران في بغداد. والسنة في العراق لن يقبلوا هذه التسوية، والمجابهة المسلحة مسألة لا يمكن منعها.

في هذه المجابهة سيقف السعوديون ودول الخليج والاردن، وربما مصر، وراء السنة. ومن الناحية الاخرى سيقف الايرانيون وحزب الله. السوريون سيعملون مع الجميع، فهم مرتبطون بإيران، ولكنهم يؤيدون المتمردين السنة الذين ينطلقون من سوريا لتنفيذ العمليات في العراق». ويوضح تقرير «يديعوت» أنه في ظل وضع تتدخل فيه ايران في القتال الجاري في العراق، «ثمة احتمال كبير بحدوث مجابهة بين القوى المختلفة في لبنان، الموجودة أصلا في وضع هش وقابل للانفجار». ويرى التقرير أن «الحكومة اللبنانية لا تتمتع بغالبية، كما لا يوجد رئيس للجمهورية متفق عليه.

صحيح أن السوريين لم ينجحوا في حرف حزب الله ودفعه لتنفيذ خطوة عنيفة تتجسد بالسيطرة على الحكم، إلا أن الاحتمال قائم، وما على الايرانيين سوى أن يعطوا الضوء الاخضر فقط». ويشير التقرير الى ان الايرانيين «لم يعطوا هذا الضوء حتى الآن لانهم مشغولون حتى رأسهم بإعادة بناء القواعد الايرانية في لبنان، التي ترمي كلها الى ردع اسرائيل والاميركيين عن الهجوم. الاستثمارات الايرانية الهائلة تتدفق لحزب الله. الاعمال التي يقوم بها حزب الله تثير الدهشة والإعجاب. يقومون في شمالي الليطاني ببناء مواقع محصنة للحزب بوتيرة جنونية. كما أن العلاقات العسكرية بين حزب الله وسوريا وصلت الى ذروة لم تصل اليها في أي وقت سابق». ويتابع التقرير انه «اذا كانت نيران المجابهة المسلحة في العراق ستنتشر لتصل الى العقدة اللبنانية، فستتطاير الشرارات نحو اسرائيل. سباق التسلح الاسرائيلي ـ السوري يمر أصلا في ذروته. وما زال من المبكر جدا تخفيض مستوى الجاهزية والتأهب.

الجهات الاستخباراتية البارزة في اسرائيل تلاحظ لدى الرئيس السوري، على أساس تصريحاته العلنية، «شغفا» بخيار الخطوة العنيفة ضد اسرائيل. سنشهد في العام 2009 ذروة تعاظم القوة السورية حيث ستُستكمل صفقات السلاح مع روسيا، ويتم هضم ذلك داخل الجيش السوري، وسيصل النضج السوري للحرب الى ذروته. عموما، في العام ,2009 ستنضج سلسلة من المجريات المختلفة: الرئيس الاميركي سيتبدل، والسياسة الاميركية في الشرق الاوسط ستتغير، وسيبدأ الانسحاب الاميركي من العراق. وفي المقابل قد تصل إيران في تلك السنة الى نضجها النووي العسكري. حتى وإن لم تكن القنبلة بيديها، فستعطي الانطباع بأنها موجودة. كل هذه المجريات لا تُبشر بالخير لاسرائيل».

أما المدرسة الثانية في اسرائيل، فترى نقاطا مضيئة ايضا في عملية الانسحاب الاميركي من العراق، ويتركز اهتمامها على القنبلة الايرانية. أولا، يدعي أنصار هذه المدرسة أن الانسحاب الاميركي من العراق لن يكون فوريا بل على مراحل. في البداية سيخرج الجيش من المدن نحو المعسكرات الكبيرة، وينتشر ايضا في دول صديقة مثل الاردن وتركيا، الى أن يعود الاستقرار الى العراق. وعلاوة على ذلك، يعارض قادة الجيش الاميركي في العراق أي عملية ضد ايران بصورة حازمة، ذلك أنها ستتسبب بأعمال انتقامية ضد الاميركيين في العراق. من هنا يسهل الانسحاب الاميركي من العراق القيام بعملية عسكرية اميركية شاملة ضد البرنامج النووي الايراني. وللمناسبة، لا يصاب أنصار هذا المذهب ايضا بالذهول أو الخوف من المجابهة التي قد تندلع بين السنة والشيعة في العراق، أو بين العرب والايرانيين، بل على العكس.

السفير، السبت 01 ايلول 2007
Picture: Pro US withdrawal demonstration, source: the Washington Post